独特「灯泡」外观,掀设计专利侵权诉讼!

美国公司Peter Kao为其下一款果汁设计了独特的外观「灯泡饮品樽」,并于2007年1月就产品的外观设计向USPTO申请设计专利,USPTO于2008年9月核准有关的设计专利(称为601专利)。

 

2007年9月,Kao又为灯泡形饮品樽另外申请设计专利,原因是今次的饮品樽附有樽盖,这个外观设计专利也于2009年3月核准(称为408专利)。

 

灯泡形饮品樽设计具功能性,商标申请被拒

Kao于2009年2月针对产品外观包装配置注册商标,但申请被拒,原因是灯泡形饮品樽某部份具有功能性,不能给予商标保护。

 

Kao控告Snow Monster侵害601专利

2016年6月,一间名为Snow Monster的甜品连锁店,将茶盛装在灯泡形的玻璃樽内贩售, 他们还将樽盖造成灯泡螺纹底座形状。2017年12月Snow Monster收到Kao指控他们侵害其设计专利(601专利)。

 

判断设计专利侵权的根据

判断设计专利的侵权要经两个程序:第一,法院要确定设计专利的含义和保护范围。第二,被告和原告的产品外观是否极度相似,以至消费者混淆或被误导,甚致被欺骗。

 

案件目前仍未有结果,但诉讼引起大家关注。究竟专利和商标注册有什么分别?有创意的外观设计,可怎样保护?

 

一般情况,发明专利是保护技术、制品和制程;设计专利是保护产品外观设计;商标则是保护用在商品与服务上的品牌名称和图样。要保护外观设计,专家建议可考虑申请设计专利而不是注册商标,原因如下:

 

1、商标有功能性原则的限制,在具有功能性的情况下,是不会给予商标保护。像Kao的灯泡饮品樽是容器,而容器或包装等设计绝大多数都具有功能性,若要取得外观商标权难度十分高。

 

2、设计专利是保护物品外观设计,而不是物品的功能和效用,申请成本低于发明专利,审批时间也短,而且设计专利侵权的损害赔偿还可以包括侵权人的利润。

 

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